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Descubren dos nuevos biomarcadores en sangre «óptimos» ante los primeros indicios de alzhéimer

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..Redacción.
La detección precoz del alzhéimer es uno de los retos de la medicina y la investigación sigue dando pasos para mejorar el diagnóstico cuanto antes, el más reciente es el hallazgo de dos nuevos biomarcadores en plasma, p-tau231 y p-tau217, que según sus descubridores, son óptimos para mostrar los primeros indicios de acumulación de amiloide en el cerebro.

Los biomarcadores p-tau231 y p-tau217 han mostrado su utilidad como indicador de los primeros indicios de acumulación de amiloide en el cerebro

El hallazgo corresponde a un equipo internacional liderado por el Dr. Marc Suárez-Calvet, investigador del centro de investigación de la Fundación Pasqual Maragall, Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC), y del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM-Hospital del Mar), junto al profesor Kaj Blennow, de la Universidad de Gotemburgo.

Los dos primeros autores del artículo, la Dra. Marta Milà-Alomà y el Dr. Nicholas J. Ashton, han demostrado que el biomarcador plasma p-tau231 es especialmente idóneo para captar cambios cerebrales incipientes relacionados con la proteína amiloide, antes de que la placa de esta proteína se manifieste. Los resultados del trabajo se han publicado en la revista científica Nature Medicine.

El análisis indica que p-tau231 es prometedor para detectar personas cognitivamente sanas con un riesgo elevado de desarrollar alzhéimer

El análisis indica que p-tau231 es un biomarcador sanguíneo prometedor para detectar personas cognitivamente sanas con un riesgo elevado de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Esto hallazgo ayudará a impulsar ensayos clínicos sobre la fase preclínica de esta enfermedad. El análisis de biomarcadores en sangre es un procedimiento económico y no invasivo con un gran potencial para ayudar al proceso diagnóstico del alzhéimer.

Por eso, el estudio ha hecho una comparación detallada entre diferentes biomarcadores, ya que su elección podría diferir según el tipo del ensayo que se quiera realizar. Así, los investigadores han desarrollado el nuevo biomarcador en sangre p-tau231 y lo han comparado con otro cinco biomarcadores en sangre (p-tau181, p-tau217, Ab42/40, GFAP y NfL), previamente estudiados en la fase sintomática de la enfermedad de Alzheimer. Este es el primer estudio que investiga todos estos biomarcadores en la fase preclínica de la enfermedad.

Es el primer estudio que ha investigado y comparado varios biomarcadores en sangre en la fase preclínica del alzhéimer

Los resultados muestran que p-tau231 y p-tau217 son los mejores biomarcadores en sangre para detectar los primeros signos de acumulación de amiloide en el cerebro. Además, los investigadores han demostrado que niveles más altos de p-tau231 en sangre predicen una mayor acumulación de amiloide y pérdida cognitiva en el seguimiento a los tres años.

Según el equipo investigador, el uso de biomarcadores en sangre, además, podría facilitar los ensayos clínicos de prevención. «Los biomarcadores son una herramienta muy útil que podría acelerar el desarrollo de nuevos tratamientos dirigidos a la enfermedad de Alzheimer« comenta el Dr. Suárez-Calvet. «Gracias a ellos se podría reducir el tiempo de reclutamiento de participantes en ensayos clínicos sobre la etapa temprana de esta enfermedad, y aumentaría el nivel de participación de poblaciones más diversas», añade.

Han demostrado que niveles más altos de p-tau231 en sangre predice mayor acumulación de amiloide y pérdida cognitiva en tres años

Para llevar a cabo esta comparación directa entre los principales biomarcadores en plasma, el equipo ha examinado su capacidad para detectar los primeros cambios cerebrales relacionados con el Alzheimer en los 397 integrantes de la cohorte Alfa+, parte del Estudio Alfa, que cuenta con el apoyo de la Fundación la Caixa.

El equipo ha demostrado que todos los biomarcadores en plasma se ven alterados en la fase preclínica del alzhéimer. Pero han constatado diferencias notables entre ellos. «En la cohorte Alfa+, todos los biomarcadores en plasma probados (p-tau181, p-tau217, p-tau231, GFAP, NfL y Ab42/40) se alteraron significativamente en el alzhéimer preclínico«, explica la Dra. Milà-Alomà, primera autora del estudio y también integrante del Grupo de Biomarcadores en Fluidos y Neurología Traslacional. «Sin embargo, la p-tau231 en plasma alcanzó niveles anormales con la menor carga de amiloide«, destaca.

Estos biomarcadores pueden acelerar los ensayos clínicos en la etapa temprana del alzhéimer y el desarrollo de tratamientos

Los investigadores señalan que los biomarcadores en sangre p-tau231 y p-tau217 mostraron la asociación más fuerte con la retención de amiloide en regiones de acumulación temprana en el cerebro. Además, se asociaron con aumentos longitudinales en la captación de esta proteína en individuos sin patología amiloide manifiesta al comenzar del estudio.

Estos datos indican que la p-tau231 y p-tau217 en plasma captan mejor los primeros cambios cerebrales relacionados con la presencia de amiloide, antes incluso de que exista un claro depósito de la proteína amiloide en forma de placas. Por tanto, principalmente p-tau231 se un biomarcador muy prometedor para detectar precozmente las personas de mediana edad que presentan los primeros cambios cerebrales asociados al alzhéimer.

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