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Científicos del CSIC demuestran que el virus del herpes genital muta más rápido que el labial

Han comprobado que los virus humanos herpes simplex mutan in vitro más rápido de lo que se pensaba, un hallazgo que puede tener implicaciones en el desarrollo de antivirales

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Célula infectada con una variante del Virus del Herpes Simplex generada durante el cultivo celular. / CBM

..Redacción.
Los virus humanos herpes simplex mutan in vitro más rápido de lo que se pensaba. Así lo han demostrado, por primera vez, científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en un estudio publicado en la revista PLOS Pathogens. Sus resultados, además, muestran que el virus herpes simplex tipo 2, causante del herpes genital, es capaz de evolucionar más rápido que su homólogo labial, el virus herpes simplex tipo 1, en cultivo celular.

«Ambos tipos de virus herpes simplex, el tipo 1 o herpes labial y el tipo 2 o herpes genital, acumulan cambios cuando replican en cultivo celular, lo que puede incluso hacer cambiar su fenotipo muy rápidamente»

«Tradicionalmente se pensaba que estos virus de ADN evolucionaban muy lentamente, comparado con sus parientes de ARN, que lo hacen a una velocidad muy elevada. Hemos encontrado que ambos tipos de herpes simplex, el tipo 1 o herpes labial y el tipo 2 o herpes genital, acumulan cambios cuando replican en cultivo celular, lo que puede incluso hacer cambiar su fenotipo muy rápidamente”, explica el investigador Antonio Alcamí, del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBM-CSIC-UAM).

Estos hallazgos cuestionan la alta estabilidad genómica atribuida a estos virus. Además, pueden tener implicaciones en el desarrollo de antivirales y en la utilización de estos a largo plazo. Según explica el CSIC en un comunicado, los resultados son fruto de la optimización de análisis bioinformáticos y de técnicas de ultrasecuenciación masiva. Estas tecnologías son fundamentales para entender la forma en la que estos patógenos humanos evolucionan durante la replicación viral en diferentes tejidos.

Estos hallazgos cuestionan la alta estabilidad genómica atribuida a los virus herpes simplex y pueden tener implicaciones en el desarrollo de antivirales

Estos análisis y técnicas podrían ayudar a identificar factores de virulencia y a controlar o reducir la generación de resistencia a los antivirales que se usan para tratar el herpes labial y genital en los pacientes. Este virus es uno de los patógenos humanos más prevalentes a nivel mundial, pero no existe cura actualmente.

“Estos virus humanos han sido propagados en cultivo celular durante décadas en laboratorios de todo el mundo. El impacto que estas técnicas de cultivo in vitro puedan tener en la generación de diversidad genética de estos virus no había sido caracterizado hasta ahora», señala el investigador Alberto Domingo López Muñoz, del Instituto Americano de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

«Hemos optimizado un método que permite detectar mutaciones nuevas que aparecen con muy baja frecuencia en la población viral cuando estos virus replican. Gracias a ello, hemos sido capaces de observar cómo el virus del herpes simplex tipo 2 genera, de forma consistente, muchas más mutaciones al replicar que su homólogo labial (tipo 1), lo que se traduce en una tasa evolutiva más rápida para el primero”, concluye el investigador.

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