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La combinación de tocilizumab y pembrolizumab reduce el tiempo de hospitalización por neumonía por Covid-19

Un estudio desarrollado en ocho hospitales españoles analizó la seguridad y eficacia de esta combinación

tocilizumab-Covid

..Redacción.
Una combinación de inmunoterapia utilizada habitualmente para tratar el cáncer podría resultar efectiva también para el Covid-19. En concreto, se trata de la combinación de tocilizumab y pembrolizumab, que podría mejorar el pronóstico de pacientes adultos hospitalizados con neumonía por Covid-19. Es la principal conclusión de un ensayo diseñado por Medsir, presentado en el Congreso Internacional de la Sociedad Europea Respiratoria.

El estudio se ha desarrollado en ocho hospitales españoles y el objetivo ha sido analizar la seguridad y la eficacia de añadir tocilizumab, un anticuerpo monoclonal dirigido contra el receptor de interleucina-6 (IL6), en combinación con pembrolizumab, un inhibidor de la proteína receptor 1 de muerte programada (PD-1), al tratamiento de pacientes de alto riesgo con neumonía por Covid-19.

Los investigadores trabajaron con la hipótesis de que el bloqueo del receptor de IL-6 mediante tocilizumab combinado con pembrolizumab, podría interrumpir esta hiperinflamación 

En los casos más graves de Covid-19, los pacientes progresan a insuficiencia respiratoria hipoxémica, un síndrome en el que el sistema respiratorio carece de oxigenación suficiente. Este proceso está ligado a una respuesta inflamatoria severa, con un rápido aumento de marcadores inflamatorios (IL-6 entre ellos). Además, se produce una reducción de los niveles y de la funcionalidad de las células T, encargadas de combatir las infecciones.

Los investigadores trabajaron con la hipótesis de que el bloqueo del receptor de IL-6 mediante tocilizumab, combinado con la activación de las células T mediante el agente inmuno-activador pembrolizumab, podría interrumpir esta hiperinflamación restaurando al mismo tiempo la acción del sistema inmune contra el virus.

En el ensayo se estudió a doce pacientes que se aleatorizaron en dos grupos. Todos ellos recibieron el tratamiento estándar durante todo el ensayo. Sin embargo, sólo uno de los grupos recibió, además, la combinación de tocilizumab y pembrolizumab.

Dr. Llombart: “Este abordaje terapéutico podría ser un recurso clave en el manejo de los casos más críticos de Covid-19”

Más pacientes dados de alta
Los resultados demuestran que los pacientes que recibieron tocilizumab/pembrolizumab mostraron una mediana de tiempo hasta el alta hospitalaria de solo diez días, en comparación con los 47,5 días de los pacientes que únicamente recibieron el tratamiento estándar. Además, el grupo tratado con la combinación presentó más pacientes dados de alta en menos de 90 días, más altas sin síntomas respiratorios y menos efectos adversos de cualquier tipo.

Este abordaje terapéutico podría ser un recurso clave en el manejo de los casos más críticos de Covid-19. En ocasiones ni la dexametasona, el remdesivir u otros inmunomoduladores dirigidos tienen un efecto significativo sobre la mortalidad“, explica el Dr. Antonio Llombart, uno de los investigadores del estudio y jefe del Servicio de Oncología Médica del Hospital Arnau de Vilanova.

Por su parte, el coordinador científico del estudio y director del International Breast Cancer Center, el Dr. Javier Cortés, explica que el ensayo lo iniciaron al comienzo de la pandemia, “cuando las opciones terapéuticas disponibles para los pacientes hospitalizados eran escasas y se sabía muy poco sobre este nuevo virus”.

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