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ESMO 2021: Los supervivientes de cáncer requieren un mayor apoyo para el abordaje de sus síntomas a largo plazo

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..Redacción.
Las mejoras en el cribado, el diagnóstico temprano y el tratamiento del cáncer han hecho posible que más de la mitad de los pacientes en Europa sobrevivan a largo plazo más allá de los cinco años posteriores al diagnóstico. No obstante, una proporción significativa de supervivientes de cáncer continúa sufriendo síntomas que afectan de manera importante a su vida durante varios años. Así lo indica un estudio que se presenta en el Congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO) 2021, que también muestra la insatisfacción generalizada de estos pacientes con la asistencia recibida.

Una proporción significativa de supervivientes de cáncer continúa sufriendo síntomas que afectan de manera importante a la vida de los pacientes durante varios años

Tras la superación del cáncer llega el regreso a la vida cotidiana, pero hay aspectos que pueden dificultar este proceso. En concreto, los efectos secundarios de los medicamentos que a veces persisten tras el tratamiento y el impacto de la enfermedad en los pacientes. Por este motivo, este trabajo confirma la necesidad de nuevos enfoques para la supervivencia del cáncer.

Según la profesora Dorothy Keefe, CEO de la agencia australiana contra el cáncer (Cancer Australia) y presidenta de la sección de cuidados paliativos y de apoyo del Congreso, la investigación sobre supervivencia se ha quedado rezagada respecto a la investigación sobre el tratamiento del cáncer. «Ahora tenemos millones de supervivientes de cáncer en Australia, cientos de millones en todo el mundo y un número cada vez mayor que podría tener efectos secundarios a largo plazo«, ha señalado.

Doroty Keefe: «La investigación sobre supervivencia se ha quedado rezagada respecto a la investigación sobre el tratamiento del cáncer»

Fatiga relacionada con el cáncer
Uno de los síntomas más comunes que experimentan los pacientes y los supervivientes es la fatiga relacionada con el cáncer. Es una sensación persistente de agotamiento que no se alivia con sueño o descanso e interfiere significativamente en la vida diaria de la persona.

El estudio FiX evaluó inicialmente los patrones, la gravedad y el tratamiento de la fatiga relacionada con el cáncer entre 2.508 pacientes con 15 tipos diferentes de cáncer, dos años después del diagnóstico de su enfermedad. En una encuesta de seguimiento sobre 36 potenciales problemas a largo plazo y completada por los participantes alrededor de cuatro años después del diagnóstico, se observó que casi el 40% de los supervivientes continuaban reportando fatiga, que calificaban como una carga moderada o grave. Además de la fatiga, más del 40% de los pacientes declararon estar, al menos moderadamente, agobiados por la pérdida de capacidad física, y más de un tercio sufrió problemas para dormir, problemas sexuales, dolores en las articulaciones y ansiedad.

En una encuesta de seguimiento completada cuatro años después del diagnóstico casi el 40% de los supervivientes continuaban reportando fatiga

Actualmente, existen recomendaciones sobre el manejo de efectos secundarios como la fatiga relacionada con el cáncer, incluidas las Pautas de Práctica Clínica de ESMO para su diagnóstico y tratamiento. Sin embargo, la autora del estudio, la Dra. Martina Schmidt, del Centro Alemán de Investigación del Cáncer (DKFZ), en Heidelberg (Alemania), ha subrayado que aún no están implantadas. En su estudio, más de uno de cada tres individuos afectados evaluó como deficiente el apoyo que se les ofreció para abordar la fatiga.

A pesar de que cada vez hay una mayor conciencia sobre la eficacia de las medidas para mitigar la fatiga, como el ejercicio, a menudo los pacientes se encuentran solos ante la búsqueda de ayuda para atenuar los síntomas que no pueden tratarse directamente con medicamentos de la misma manera que se hace con el dolor, para lo cual la satisfacción acerca del apoyo recibido fue elevada«, ha agregado la Dra. Schmidt en relación con los resultados del estudio.

Dr. Schmidt: «A menudo los pacientes se encuentran solos ante la búsqueda de ayuda para atenuar los síntomas»

La investigación concluye que un número alto de pacientes con cáncer sufre problemas de salud importantes años después de haber superado la enfermedad. «Deberíamos de prestar más atención a estas personas que se muestran insatisfechas con la asistencia disponible y tratar de comprender los mecanismos existentes para identificar aquellas intervenciones que podrían ser de gran ayuda para una mejor recuperación”, ha destacado la profesora Keefe.

Pacientes mejor informados desde el principio sobre los problemas potenciales
La Dra. Schmidt ha recalcado que el seguimiento del cáncer ya no debe centrarse solo en los efectos secundarios inmediatos del tratamiento ni en la detección de metástasis o la recurrencia del tumor. En su opinión, también se debe incorporar un cribado más sistemático de aquellos síntomas adicionales que pueden ser una carga para los pacientes. “El primer paso es asegurarse de que, desde el principio, los propios pacientes estén mejor informados sobre los problemas potenciales, para que sepan que afecciones como la fatiga relacionada con el cáncer a menudo son manejables y que no deben esperar a que los síntomas desaparezcan por sí solos«, ha dicho.

Dra. Schmidt: «Se debe incorporar un cribado más sistemático de aquellos síntomas adicionales que pueden ser una carga para los pacientes»

Además, la profesora Keefe ha defendido que todos los pacientes deben recibir un plan de atención de supervivencia cuando lleguen al final de su tratamiento. “De cara al futuro, es necesario desarrollar modelos de atención que minimicen la carga de la enfermedad sobre los sistemas de salud, implantarlos e investigar su impacto para que se pueda evaluar, en un plazo de cinco años, si han supuesto una diferencia para los supervivientes al cáncer”, ha finalizado.

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