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Identifican un segundo paciente con VIH no tratado cuyo cuerpo parece haber superado el virus

No se detectaron indicios de genomas intactos del virus en más de 1.500 millones de células sanguíneas y tisulares analizadas

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..Redacción.
Investigadores del Instituto Ragon, del Hospital General de Massachusetts, en EE.UU., han identificado a un segundo paciente con VIH, no tratado, que parece haber superado el virus, según publica la revista Annals of Internal Medicine. El paciente no presentaba indicios de genomas intactos del VIH en más de 1.500 millones de células sanguíneas y tisulares analizadas, lo que sugiere que el virus había sido eliminado del organismo del paciente.

Durante la infección, el VIH coloca copias de su genoma en el ADN de las células, creando un reservorio viral. En este estado, el virus se esconde eficazmente de los medicamentos contra el VIH y de la respuesta inmunitaria del organismo. En la mayoría de personas, se producen constantemente nuevas partículas virales a partir de este reservorio. Además, la terapia antirretroviral (TAR) puede impedir que se produzcan nuevos virus, pero no puede eliminar el reservorio. Por ello, es necesario un tratamiento diario para suprimir el virus.

Algunas personas, conocidas como controladores de élite, tienen sistemas inmunitarios capaces de suprimir el VIH sin necesidad de medicación

Algunas personas, conocidas como controladores de élite, tienen sistemas inmunitarios capaces de suprimir el VIH sin necesidad de medicación. Aunque siguen teniendo reservorios virales que pueden producir más virus del VIH, la célula inmunitaria llamada célula T asesina mantiene el virus suprimido sin necesidad de medicación.

Cura esterilizante del VIH
La Dra. Xu Yu, líder de la investigación, estudia cómo el VIH almacena copias de su genoma en las células humanas, lo que provoca una infección de por vida. En 2020, identificó a un primer paciente con VIH no tratado que parecía haber eliminado el virus.

En concreto, este grupo de investigadores identificó a una paciente, conocida como la paciente de San Francisco, que no tenía ninguna secuencia viral del VIH intacta en su genoma; lo que indica que su sistema inmunitario puede haber eliminado el reservorio del VIH, lo que los científicos llaman una cura esterilizante. El equipo de la Dra. Yu secuenció miles de millones de células de esta paciente, en busca de cualquier secuencia del VIH que pudiera utilizarse para crear un nuevo virus, y no encontró ninguna.

El paciente no tiene genomas intactos del VIH encontrados en más de 1.190 millones de células sanguíneas y 500 millones de células de tejidos secuenciados

Ahora, este equipo ha identificado a un segundo paciente infectado por el VIH no tratado, conocido como el Paciente de Esperanza. Al igual que la Paciente de San Francisco, no tiene genomas intactos del VIH encontrados en más de 1.190 millones de células sanguíneas y 500 millones de células de tejidos secuenciados.

Según la Dra. Yu, “estos nuevos hallazgos indican que puede haber una vía de acción para una cura esterilizante para las personas que no son capaces de hacerlo por sí mismas”. Además, los resultados pueden sugerir una respuesta específica de células T asesinas común a ambos pacientes que impulsa esta respuesta. Así, es posible que otras personas con VIH también hayan logrado una cura esterilizante.

Esto también serviría para desarrollar tratamientos que enseñen a los sistemas inmunitarios de otras personas a imitar estas respuestas en casos de infección por VIH. Según la investigadora, ahora están estudiando la posibilidad de inducir este tipo de inmunidad en personas con terapia antirretroviral mediante la vacunación, con el objetivo de educar a sus sistemas inmunitarios para que sean capaces de controlar el virus sin terapia antirretroviral.

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