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Un investigador español revisa la influencia de mutaciones genéticas que provocan resistencias en el tratamiento de la malaria

Pedro Berzosa, responsable del Laboratorio de Malaria y Enfermedades Tropicales Desatendidas en el CNMT, analizó muestras biológicas obtenidas entre 1999 y 2019 en Guinea Ecuatorial

Resistencias-malaria

..Redacción.
Las resistencias a los medicamentos utilizados contra la malaria son uno de los problemas más importantes para el control de esta enfermedad en el mundo. Por eso estudiar la evolución de las mutaciones en genes relacionados con estas resistencias es clave para frenar su avance. Esta es la motivación que ha llevado al investigador español Pedro Berzosa a revisar la influencia de las mutaciones genéticas en la resistencia a tratamientos contra la malaria.

El responsable del Laboratorio de Malaria y Enfermedades Tropicales Desatendidas en el Centro Nacional de Medicina Tropical (CNMT) del Instituto de Salud Carlos III (Isciii) acaba de publicar un estudio en la revista Malaria Journal en el que evalúa datos de los últimos 20 años sobre diferentes marcadores de resistencia a medicamentos contra la malaria en Guinea Ecuatorial. Además, el trabajo comprueba su aplicación en diversas intervenciones de salud pública y cambios de opciones terapéuticas.

La retirada de la cloroquina como tratamiento para la malaria resulta eficaz a lo largo del tiempo en Guinea Ecuatorial 

En concreto, se analizaron muestras biológicas obtenidas en Guinea Ecuatorial entre 1999 y 2019 y conservadas en la colección del CNMT. Así, se estudió la evolución de las mutaciones en una serie de genes relacionados con la resistencia a diferentes tratamientos antimaláricos. Los resultados concluyen que la retirada de la cloroquina como tratamiento resulta eficaz a lo largo del tiempo en el país africano, uno de los más golpeados por la influencia de la malaria en África.

Además, la tendencia al alza observada en los marcadores de resistencia a la sulfadoxina-pirimetamina (SP), sugiere un uso indebido en algunas zonas del país de este medicamento; ya sea sólo o en combinación con otros fármacos como el artesunato o amodiaquina. Esto ya se había sugerido en un estudio anterior realizado por el equipo del CNMT.

Tratamiento eficaz con sulfadoxina-pirimetamina
En todo caso, el análisis de dos mutaciones específicas en los polimorfismos 540E y 581G en el gen pfdhps indica que no superan el límite del 50% y el 10%, respectivamente. Esto significa que la sulfadoxina-pirimetamina sigue siendo eficaz como tratamiento preventivo intermitente en mujeres embarazadas y en menores de 5 años. ​

La detección de una mayor acumulación de mutaciones relacionadas con la resistencia a los tratamientos combinados con artemisininas en los últimos años recomienda continuar la investigación en el gen pfk13

Por otro lado, mutaciones en otro gen, el pfk13, se relacionan con la resistencia a los tratamientos combinados con artemisininas (TCA). De hecho, la detección de una mayor acumulación de mutaciones en los últimos años recomienda continuar la investigación en este gen; ya que aunque no parecen relacionadas con la resistencia a los TCA, hay datos que sugieren que la terapia con artesunato-amodiaquina y arteméter-lumefantrina puede estar ejerciendo una presión selectiva en la población de los parásitos que causan la malaria.

En definitiva, los resultados del trabajo de Berzosa señalan la necesidad de seguir colaborando desde el Isciii con al Ministerio de Salud guineano. El objetivo es consolidar la vigilancia de los parásitos circulantes y evitar la aparición de mutaciones relacionadas y su expansión. El Programa Nacional de lucha antipalúdica del país africano está realizando un control del uso de los tratamientos combinados con artemisininas por parte de los clínicos para evitar su mal uso; ya que esta es una de las causas de la selección de población resistente a los tratamientos contra la enfermedad.

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