Inicio Actualidad La hepatitis aguda provoca un fallecido y 17 trasplantes de hígado entre...

La hepatitis aguda provoca un fallecido y 17 trasplantes de hígado entre 169 niños afectados, 13 de ellos en España

hepatitis-aguda

..Redacción.
Uno de los niños afectados por la hepatitis aguda de origen desconocido en Reino Unido, sobre la que alertaron hace unos días las autoridades sanitarias, ha fallecido y otros 17 han requerido un trasplante de hígado urgente, según ha informado este fin de semana la Organización Mundial de la Salud (OMS), que contabiliza 169 casos en 11 países con datos hasta el 21 de abril. Un adenovirus puede ser la causa, aunque la OMS advierte de que «no explica totalmente la gravedad del cuadro clínico».

Un adenovirus puede ser la causa de la hepatitis aguda que está afectando a los niños, aunque la OMS advierte de que «no explica totalmente la gravedad del cuadro clínico»

Los casos diagnosticados corresponden a niños de entre un mes de vida y 16 años. Reino Unido es el que más casos ha notificado, con 114, seguido de España con 13, Israel (12) Estados Unidos (9), Dinamarca (6), Irlanda (<5), Países Bajos (4), Italia (4), Noruega (2), Francia (2), Rumanía (1) y Bélgica (1).

¿Qué clínica presentan los casos?
Los médicos identifica en estos niños una inflamación del hígado con enzimas hepáticas marcadamente elevadas. Concretamente observan niveles elevados de enzimas hepáticas, aspartato transaminasa (AST) o alanina aminotransaminasa (ALT) superiores a 500 UI/L, e ictericia. Muchos tienen síntomas gastrointestinales, como dolor abdominal, diarrea y vómitos, que precedieron a la presentación de la hepatitis aguda grave, y de niveles elevados de enzimas hepáticas.

Los niños presentan inflamación del hígado con enzimas hepáticas elevadas y, en muchos casos, síntomas grastrointestinales

La mayoría de los casos no presentaban fiebre. Los virus comunes que causan la hepatitis viral aguda (virus de la hepatitis A, B, C, D y E) no se han detectado en ninguno de estos casos. Tampoco se han identificado como factores los viajes internacionales o los vínculos con otros países, según la información disponible actualmente.

Casos de hepatitis aguda de origen desconocido en niños según el registro de la OMS

Adenovirus como hipótesis que no lo explica todo
Se han detectado adenovirus en al menos 74 casos, y del número de casos con información sobre pruebas moleculares, 18 se han identificado como F tipo 41. El SARS-CoV-2 se identificó en 20 casos de los que fueron sometidos a pruebas. Además, en 19 se detectó una coinfección de SARS-CoV-2 y adenovirus.

Se han detectado adenovirus en al menos 74 casos, 18 de ellos F tipo 41. El SARS-CoV-2 se identificó en 20 casos y en 19, hubo coinfección de SARS-CoV-2 y adenovirus

La OMS apunta que «todavía no está claro si se ha producido un aumento de los casos de hepatitis, o un aumento de la concienciación sobre los casos de hepatitis que se producen al ritmo esperado pero que no se detectan». «Aunque el adenovirus es una posible hipótesis, se está investigando el agente causante», precisan.

La OMS detalla que aunque el adenovirus es actualmente una de las hipótesis como causa subyacente, «no explica totalmente la gravedad del cuadro clínico». «La infección por el adenovirus de tipo 41, el tipo de adenovirus implicado, no se había relacionado anteriormente con este tipo de presentación clínica«, puntualizan.

«Aunque el adenovirus es una posible hipótesis, se está investigando el agente causante»

De hecho, añanden que «es necesario investigar más a fondo» otros factores, como que los niños ahora sean más susceptibles a los adenovirus después de dos años de pandemia, marcados por confinamientos, restricciones de movilidad, distancia social y mascarillas. En este tiempo ha habido una menor circulación de adenovirus.

La OMS tampoco descarta la aparición de un nuevo adenovirus y el empeoramiento por una coinfección por SARS-CoV-2. Sin embargo, excluye que estas hepatitis puedan ser efectos secundarios de las vacunas Covid-19, «ya que la gran mayoría de los niños afectados no recibieron la vacuna contra el Covid-19. Es necesario excluir otras explicaciones infecciosas y no infecciosas para evaluar y gestionar plenamente el riesgo», remacha la OMS.

«La infección por el adenovirus de tipo 41, el tipo de adenovirus implicado, no se había relacionado anteriormente con este tipo de presentación clínica»

En Reino Unido, donde se han notificado la mayoría de los casos hasta la fecha, se ha observado un aumento significativo de las infecciones por adenovirus en la comunidad, especialmente detectadas en muestras fecales de niños, tras los bajos niveles de circulación anteriores a la pandemia de Covid-19. Países Bajos también ha informado de un aumento simultáneo de la circulación de adenovirus.

Sin embargo, la OMS explica que «debido a la mejora de las pruebas de laboratorio para el adenovirus, esto podría representar la identificación de un resultado raro existente que se produce a niveles no detectados anteriormente y que ahora se reconoce debido al aumento de las pruebas».

La OMS no descarta que los niños sean más susceptibles a los adenovirus después de dos años de pandemia con una menor circulación de patógenos

Los adenovirus suelen causar infecciones autolimitadas. Se transmiten de persona a persona y suelen causar enfermedades respiratorias, pero dependiendo del tipo, también pueden causar otras enfermedades como gastroenteritis (inflamación del estómago o los intestinos), conjuntivitis (ojo rojo) y cistitis (infección de la vejiga).

Hay más de 50 tipos de adenovirus inmunológicamente distintos que pueden causar infecciones en los seres humanos. El adenovirus de tipo 41 suele presentarse con diarrea, vómitos y fiebre, a menudo acompañados de síntomas respiratorios. Aunque se han notificado casos de hepatitis en niños inmunodeprimidos con infección por adenovirus, no se sabe que el adenovirus de tipo 41 sea una causa de hepatitis en niños por lo demás sanos.

Noticias complementarias