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El sistema sanitario se enfrenta a una paradoja: cuantas más intervenciones quirúrgicas, mayor lista de espera

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..Juan Pablo Ramírez.
La sanidad española enfrente a una paradoja: la lista de espera quirúrgica a pesar del incremento de intervenciones quirúrgicas. Así lo pone de manifiesto el director del Proyecto Venturi, Antonio Burgueño, a raíz de un análisis del Sistema de información sobre listas de espera en el SNS, que elabora el Ministerio de Sanidad.

El informe del Ministerio de Sanidad publicado a principios de mayo pone de relieve el peor dato de la historia del sistema sanitario español. Al cierre de 2021, un total de 706.740 pacientes se encontraban en lista de espera, un 8,5% más que en 2020.

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Precisamente estos dos últimos años vienen marcados por la pandemia que ha incrementado el número de pacientes en situación de espera. No obstante, la cifra de pacientes ya venía creciendo en los últimos años antes del Covid.

El número de intervenciones quirúrgicas en 2019 aumentó un 1,13%, mientas que el total de pacientes en lista de espera se incrementó un 5,49%

El análisis del Proyecto Venturi muestra un estancamiento de la evolución del número de intervenciones quirúrgicas en la sanidad pública, mientras que aumentan porporcionalmente en la privada. El dato podría significar un incremento de las derivaciones de pacientes entre sectores. En 2019, se realizaron en España 5.387.546 cirugías de diversa índole. Este dato supone un crecimiento del 1,13% y del 3% en comparación con 2018 y 2017, respectivamente.

En este periodo el número de intervenciones en los hospitales públicos apenas si ha variado. En 2019, se realizaron 3.280.525 en la sanidad pública, un 0,36% y un 0,33% más que en los dos años anteriores. La lista de espera muestra un ritmo de progresión más acelerado. Se situó en 2019 en 704.997 pacientes, lo que significa un incremento del 5,49% y del 19% en comparación con 2018 y 2019, respectivamente.

El análisis del Proyecto Venturi muestra un estancamiento de la evolución del número de intervenciones quirúrgicas en la sanidad pública, que compensa con la privada

El comportamiento en 2020 es radicalmente opuesto en cuanto a la evolución. La declaración del estado de alarma el 15 de marzo de ese año y la saturación vivida obligó a cancelar un importante número de intervenciones. En 2020, se practicaron 4.175.839 intervenciones entre hospitales públicos y privados, un 22,5% menos que el año anterior. Solo en la sanidad pública se llevaron a cabo 2.431.592 operaciones quirúrgicas, lo que supone un descenso del 25,9% menos que en 2019.

Al tiempo que los hospitales tratan de solventar los retrasos en la lista de espera, los pacientes siguen llamanado a la puerta del sistema. En los últimos cinco la lista de espera de consultas externas ha experimentado un comportamiento iregular. 2021 se observó un incremento interanual del 41%. «Cabe esperar que esa actividad se convierta en lista de espera quirúrgica en 2022», señala Burgueño.

Pero antes de este crecimiento desmesurado por la irrupción de la pandemia, la lista de espera en consulta externas descendió un 3,99%; creció un 26,68% en 2018 y un 2,2% en 2019. En 2020, en cambio, experimentó un descenso del 22,99% también como consecuencia de un Covid al que se le había dado prioridad en los centros sanitarios.

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