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Primaria no puede absorber la demanda: aumenta un 3,2% las consultas atendidas pero deja de realizar 102 millones en 2020

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..J.P.R.
Atención primaria fue incapaz de atender toda la demanda generada en 2020 por el Covid-19. El primer nivel asistencial atendió 379 millones de consultas el primer año de la pandemia, 12 millones más que el año anterior. Este incremento del 3,2% del esfuerzo asistencial no sirvió para alcanzar las 481,76 millones de consultas necesarias para cubrir todos los problemas de salud de la población española. Son conclusiones del estudio Evolución de la atención primaria en España 2010-2020, elaborado por el Proyecto Venturi a partir de los datos de los sistemas de información de Atención Primaria y de Lista de Espera del Ministerio de Sanidad.

El informe del Proyecto Venturi pone en negro sobre blanco las dificultades que ha atravesado la atención primaria durante la pandemia. Solo el Covid-19 generó un total de 122 millones de consultas en la puerta de entrada del sistema sanitario.

Para absorber toda la demanda, atención primaria tendría que haber atendido 481,76 millones de consultas en 2020

En concreto, los profesionales de enfermería dejaron de realizar 37,7 millones de consultas ante el colapso, mientras que los médicos de familia y los pediatras no han podido atender 65,25 millones de consultas.

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Cambio de tendencia en la demanda
La pandemia rompe la tendencia en la demanda, que venía disminuyendo en años anteriores. En 2011, los médicos de atención primaria atendieron un total de 390 millones de consultas. En 2019, el total descendió a 366,76 millones. Enfermería se mantuvo estable durante este periodo. En 2011, atendió 131,58 millones de consultas, frente a los 132,67 millones de 2019.

Uno de los principales puntos débiles de los centros de salud a la hora de hacer frente al Covid ha sido la falta de profesionales sanitarios. Las sociedades científicas ya han advertido de la escasez de médicos de familia, pediatras y de enfermeras en el primer nivel asistencial. La reclamación no es nueva pero el colapso provocado por la pandemia ha vuelto a poner este problema en el foco.

En 2011, los médicos de atención primaria atendieron un total de 390 millones de consultas. En 2019, el total descendió a 366,76 millones.

El documento estima que para atender este incremento de la demanda, el sistema tendría que haber contratado a 21.500 profesionales para atender el incremento de la demanda. Este refuerzo de la plantilla hubiera supuesto un coste de 1.100 millones de euros. Para realizar este cálculo, el estudio parte de una estimación anual de 60.000 euros por médico y 40.000 euros por enfermera.

En el periodo 2017-2018 se produjo ya un incremento en las plantillas de 5.000 profesionales. Si se les suma los refuerzos del periodo 2020-2021 se ha conseguido un doble objetivo. Por un lado, se ha podido mantener estable el número de tres consultas por hora por profesional. Por otro, se ha estabilizado a la profesión enfermera en el 40% de las plantillas de atención primaria.

La telemedicina es una de las herramientas que más se ha potenciado durante la pandemia. “A nadie se le escapa que 2020 fue el año de la telemedicina y su despegue como alternativa asistencial”, ponen de manifiesto en el informe. En 2019, se produjeron 13 millones de consultas telemáticas, frente a los más de 95 millones de 2020.

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