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Los médicos recetan menos analgésicos en los turnos de noche, cuando son «menos empáticos» con el dolor del paciente

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..Redacción.
Un estudio realizado por investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén muestra que los médicos recetan menos analgésicos durante los turnos de noche que durante el día. Los investigadores están analizando el manejo adecuado del dolor, ya que lo consideran fundamental para la salud y el bienestar del paciente. El manejo del dolor es uno de los mayores desafíos del sistema de salud moderno.

El estudio, publicado en The Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) y recogido por Europa Press, fue realizada por un equipo multidisciplinario dirigido por el profesor Shoham Choshen-Hillel de la Escuela de Administración de Empresas de la Universidad Hebrea de Jerusalén (HU) y el Centro Federmann para el Estudio de la Racionalidad, la doctora Anat Perry del Departamento de Psicología de HU y el Dr. Alex Gileles-Hillel del Centro Médico Hadassah y HU.

Los médicos tenían entre un 20% y un 30% menos de probabilidades de recetar analgésicos durante los turnos de noche

En la primera parte del estudio, 67 médicos recibieron tareas de evaluación de empatía por la mañana. Se les pidió que respondieran a escenarios de pacientes simulados. Estos médicos estaban al final de un turno de 26 horas o recién comenzaban su jornada laboral.

El estudio encontró que los médicos que recientemente completaron el turno de noche mostraron menos empatía por el dolor del paciente. Por ejemplo, estos médicos exhibieron respuestas emocionales disminuidas a las imágenes de personas con dolor. Además, constantemente calificaron a sus pacientes bajo en las tablas de evaluación del dolor.

«Están cansados y por lo tanto son menos empáticos con el dolor de los pacientes»

En la segunda parte del estudio, los investigadores observaron las decisiones médicas reales tomadas por los médicos de la sala de emergencias en los Estados Unidos e Israel. Analizaron 13.482 cartas de alta de pacientes que acudieron al hospital en 2013-2020 con el principal síntoma de dolor (dolor de cabeza, dolor de espalda, etc.).

En todos los conjuntos de datos, los médicos tenían entre un 20% y un 30% menos de probabilidades de recetar un analgésico durante los turnos de noche en comparación con los turnos de día. También vieron que recetaron menos analgésicos de los que generalmente recomienda la Organización Mundial de la Salud. «Están cansados y por lo tanto son menos empáticos con el dolor de los pacientes. Cuando analizamos los documentos de alta de los médicos de urgencias, descubrimos que recetaban menos analgésicos», ha explica el Dr. Choshen-Hillel.

«Nuestra conclusión es que el trabajo nocturno es una fuente de sesgo importante y previamente no reconocida en el manejo del dolor»

Este sesgo siguió siendo significativo incluso después de ajustar el nivel de dolor informado por los pacientes, la demografía del médico y del paciente, el tipo de queja y las características del departamento de emergencias. «Nuestra conclusión es que el trabajo nocturno es una fuente de sesgo importante y previamente no reconocida en el manejo del dolor, probablemente derivada de una percepción deficiente del dolor. Los investigadores explican que incluso los expertos médicos, que se esfuerzan por brindar la mejor atención a sus pacientes, son susceptibles a los efectos del turno de noche», ha señalado Perry.

De cara al futuro, los investigadores sugieren implementar pautas de manejo del dolor más estructuradas en los hospitales. Otra implicación importante se relaciona con la estructura de trabajo de los médicos y la necesidad de mejorar los horarios de trabajo de los médicos. «Nuestros hallazgos pueden tener implicaciones para otros lugares de trabajo que involucran trabajo por turnos y toma de decisiones empática, incluidos los centros de crisis, los socorristas y las fuerzas armadas. De hecho, estos resultados probablemente deberían ser importantes para todas las personas con falta de sueño», agregó Gileles-Hillel.

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