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Cáncer oral en España: los casos aumentan cerca del 10% desde 2016

Las visitas periódicas al dentista son clave para diagnosticar posibles lesiones potencialmente malignas y el cáncer oral

..Redacción.
El año pasado 8.188 personas fueron diagnosticadas de cáncer oral en España. Esta enfermedad tiene una alta mortalidad y se sitúa entre los 10 cánceres más comunes. El número de casos de cáncer oral en nuestro país ha aumentado cerca del 10% desde 2016. Aproximadamente un 95% de los cánceres orales se producen por encima de los 40 años, y 1.500 personas que fallecen anualmente a causa de esta enfermedad. En el marco del Día Mundial contra el Cáncer, celebrado el pasado 4 de febrero, el Consejo General de Dentistas ha recordado que «las visitas periódicas al dentista son clave para diagnosticar posibles lesiones potencialmente malignas y el cáncer oral».

Más del 70% de los cánceres orales están precedidos de lesiones orales potencialmente malignas tales como una úlcera que no se cura, o manchas rojas o blancas persistentes en la boca. Otros síntomas pueden incluir dolor, hinchazón, sangrado y dificultad al masticar o al tragar. Las localizaciones más comunes de este tipo de cáncer son la lengua, el interior de las mejillas y el suelo de la boca.

Más del 70% de los cánceres orales están precedidos de lesiones orales como úlceras que no se curan, o manchas rojas o blancas persistentes

«Muchas veces, el dentista es el primer profesional sanitario en detectar una lesión sospechosa y en realizar una biopsia oral o remitir al paciente a un centro especializado. No podemos olvidar que en nuestro país solo se detectan en fase precoz entre el 25-30% de las lesiones orales», ha señalado el Dr. Óscar Castro, presidente del Consejo General de Dentistas.

Causas del cáncer oral
El 90% del origen del cáncer oral es el tabaco y el alcohol. Las personas fumadoras presentan un riesgo 3 veces mayor de cáncer oral y 7 veces mayor de cáncer faríngeo. El consumo de alcohol puede originar un riesgo de hasta 6 veces superior frente a los no bebedores, y aquellos que fuman y beben tienen un riesgo 15 veces mayor de desarrollar cáncer oral.

La infección por papilomavirus humano (VPH) se está convirtiendo en otro factor de riesgo en la actualidad. «Las prácticas sexuales seguras y la vacunación contra el VPH son las mejores opciones de prevención de la infección oral por VPH y la aparición de un carcinoma oral asociado», explica la organización colegial. Asimismo, a la radiación ultravioleta B (UVB) se la considera la principal responsable del cáncer de piel y de labio. Por ello, es fundamental evitar tomar el sol en las horas de máxima radiación y usar siempre protector solar de labios.

Consumir de forma habitual frutas y verduras reduce el riesgo de cáncer oral en un 50%

Una autoexploración de la boca puede salvar vidas. En menos de un minuto, se pueden examinar los labios, el paladar, el interior de las mejillas, la lengua y las encías, para detectar posibles anomalías en la boca y acudir lo antes posible al dentista. Igualmente, el consumo habitual de frutas y verduras reduce el riesgo de cáncer oral. Los resultados de diferentes estudios muestran que el consumo de una porción de fruta al día y la ingesta de verduras reducen el riesgo de cáncer oral en un 50%.

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