Primer estudio mundial que retrata cómo cambia la diversidad del microbioma oral con la edad

Los resultados podrían acelerar el desarrollo de técnicas que usen la saliva para informar sobre el estado de salud de las personas

diversidad-microbioma-oral-edad

..Redacción.
La diversidad del microbioma oral cambia de manera significativa con la edad, según los resultados de un nuevo estudio publicado en la revista científica npj Biofilms and Microbiomes, desarrollado por el equipo científico de Saca la Lengua del Centro de Regulación Genómica (CRG), dirigido por el Dr. Toni Gabaldón, con el apoyo de la Fundación La Caixa.

El estudio de 1.648 personas, de entre 7 y 85 años de edad, repartidas por todo el territorio español, revela la existencia de una tendencia parabólica que resulta en tres etapas distintas en la composición de microorganismos residentes en la boca. Según los autores, los adolescentes tienen un microbioma oral muy biodiverso y que varía mucho entre personas. Sugieren que quizás esté relacionado con cambios hormonales y de hábitos durante esta fase.

La diversidad del microbioma oral cambia de manera significativa con la edad, según un estudio que incluye a 1.648 personas de todo el territorio español

Las personas de mediana edad tienen una biodiversidad más baja y además una composición más homogénea entre personas, representando una etapa de alta estabilidad. A partir de los 60 años, la biodiversidad y las diferencias entre personas aumentan de nuevo y de manera muy considerable.

Los investigadores observaron que la alta diversidad del microbioma oral en personas de edad avanzada era la causa del establecimiento de especies oportunistas raras, casi todas vinculadas a enfermedades orales como la periodontitis. Así, postulan que la diferencia entre la edad media y avanzada puede deberse a diferencias en el sistema inmune. Este al debilitarse con la edad hace que la cavidad bucal sea más susceptible a la colonización de especies oportunistas que serían normalmente rechazadas.

El estudio quería entender las características ambientales y/o de estilo de vida que influyen en el microbioma oral. Para ello, los participantes rellenaron un cuestionario que examina 80 aspectos diferentes sobre el estilo de vida, la dieta, la higiene y la salud. Los factores asociados a cambios importantes en el microbioma oral están vinculados a enfermedades crónicas como la fibrosis quística o en síndromes como el de Down, seguidos por los de estilo de vida como fumar. Cada uno de estos factores cambió el microbioma de una manera particular, resultando en una señal específica. También influyeron, aunque en menor medida, la celiaquía, la hipertensión o el uso de antibióticos.

Ciertas características ambientales y sociales influyen en la composición del microbioma oral. Miembros convivientes de la misma familia tienen una composición del microbioma oral parecida, una tendencia también hallada por primera vez entre compañeros de clase escolar

El impacto de las relaciones sociales y familiares también influye sobre la composición del microbioma oral. Miembros de la misma familia, por ejemplo, padres e hijos, o dos hermanos o hermanas, tienen un microbioma más parecido que entre dos personas de diferentes familias. La asociación existe incluso entre los miembros de la misma clase escolar. Este hallazgo hace que los autores postulen que compartir el mismo entorno, aunque sea unas horas al día, puede afectar significativamente al microbioma oral. Los resultados, que son el primer estudio de los cambios de la diversidad del microbioma oral con la edad, podrían acelerar el desarrollo de técnicas que usen la saliva para informar sobre el estado de salud de las personas.

«La salud bucal está conectada con todo el cuerpo humano. Por esta razón, la saliva contiene mucha información útil que puede proporcionar información complementaria a otras analíticas como las de sangre. Los resultados de Saca la Lengua proporcionan un diccionario que ayuda a interpretar el lenguaje del microbioma oral de tal manera que, puede que un día, la muestra de saliva sea tan rutinaria como los análisis de sangre u orina» afirma Toni Gabaldón, profesor de Investigación Icrea, responsable científico del proyecto Saca la Lengua, y jefe de grupo en el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) y el Barcelona Supercomputing Center (BSC-CNS).

El estudio proporciona «un diccionario que ayuda a interpretar el lenguaje del microbioma oral», un hito que allana el camino para que en un futuro un análisis de saliva sea tan informativo y rutinario como las analíticas de sangre

El estudio ha descubierto que las personas con enfermedades crónicas como la fibrosis quística o en síndromes como el de Down tienen un microbioma oral diferente y característico. Las diferencias encontradas tienen relación con problemas específicos en estas personas. Por ejemplo, una mayor presencia de especies asociadas a periodontitis en personas con síndrome de Down, y una mayor presencia de patógenos oportunistas de las vías respiratorias en personas con fibrosis quística. Un mayor conocimiento del microbioma oral en estas personas allana el camino para tratamientos específicos que reduzcan estos riesgos, y que podrían consistir en prebióticos o probióticos específicamente diseñados con este fin.

El estudio ha descubierto que las personas con enfermedades crónicas como la fibrosis quística o en síndromes como el de Down tienen un microbioma oral diferente y característico

Saca la Lengua es un proyecto de ciencia ciudadana impulsado por el CRG y la Fundación La Caixa que tenía como objetivo descubrir la variedad de microorganismos que viven en nuestra boca. La primera edición del proyecto fue lanzada en 2015 con el objetivo de determinar la relación del microbioma oral con las características ambientales y/o de estilo de vida entre adolescentes.

Tras el éxito del primer proyecto, en 2017 se lanzó la segunda edición de ‘Saca la Lengua’ con el objetivo de ampliar el primer retrato del microbioma oral con datos de otros grupos de edad o de pacientes de ciertas enfermedades como la celiaquía, la fibrosis quística, o en síndromes como el síndrome de Down. «Cuando concebimos la idea no pudimos predecir el éxito del proyecto tanto a nivel de ciencia ciudadana como a nivel científico. Es un ejemplo de proyecto innovador en el que la ciudadanía ha tenido un papel esencial», señala el Dr. Luis Serrano, director del CRG.

El proyecto Saca la Lengua cuenta con el apoyo y la contribución de las empresas Illumina, Eppendorf, miniPCR, y ThermoFisher Scientific. Los servicios de genómica y bioinformática del CRG han sido claves en el desarrollo del proyecto. Estos están cofinanciados por la Unión Europea a través de los Fondos Europeos de Desarrollo Regional (Feder).

Noticias complementarias

Opinión

Multimedia

Especiales

Atención primaria

Sanidad privada

iSanidadental

Anuario

Accede a iSanidad

Síguenos en