Los pediatras instan a cumplir con el calendario de vacunación para prevenir la meningitis y derrotarla antes de 2030

La vacunación de rescate en adolescentes frente a los meningococos ACWY, interrumpida por la pandemia, ya se ha puesto en marcha en todas las comunidades salvo en Canarias

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..Redacción.
El Comité Asesor de Vacunas de la AEP (CAV-AEP) ha recordado la importancia de cumplir con el calendario de vacunación para prevenir la meningitis, que cada año genera en España cerca de 1.000 diagnósticos nuevos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó en octubre de 2020 un documento en el que pedía a todos los estados miembros que se comprometieran a poner en marcha las medidas necesarias para derrotar a la meningitis antes de 2030. La Asociación Española de Pediatría (AEP) firmó junto a otras instituciones un manifiesto de respuesta contra la enfermedad titulado Objetivo derrotar a la meningitis 2030.

El Dr. Francisco Álvarez, coordinador del CAV-AEP, recuerda la recomendación de vacunar progresivamente en distintas edades a la población infantil y juvenil para proteger a los menores frente a los diferentes serogrupos de meningococo. «Aconsejamos vacunar sistemáticamente frente al meningococo B a todos los lactantes en pauta 2+1 con inicio a los 2 meses de edad, así como vacunar frente a los meningococos A, C, W e Y con un esquema de una dosis a los 4 meses de MenC-TT y dos dosis de MenACWY, una a los 12 meses y otra a los 12-14 años de edad, con un rescate progresivo hasta los 18 años en los no vacunados», explica.

Cataluña y Andalucía han incorporado la vacuna del meningococo B a su calendario oficial, sumándose a Canarias y Castilla y León

Con respecto a la vacunación de rescate en adolescentes frente a los meningococos ACWY, que se recomienda en el calendario vacunal oficial y que se interrumpió durante la pandemia, asegura que «ya se ha puesto en marcha en todas las comunidades autónomas salvo en Canarias, que no ha empezado todavía».

La vacuna del meningococo B protege frente a la meningitis y la sepsis. Sin embargo, en mayoría de las comunidades autónomas no está financiada por el sistema público de salud. De manera progresiva, se va incorporando a más calendarios de vacunación regionales. Así ha sucedido recientemente en Cataluña y Andalucía, que se suman a Canarias y Castilla y León, únicas regiones donde ya estaba incluida. Por su parte, la vacuna tetravalente frente a los meningococos ACWY a los 12 meses ya está incluida en los calendarios de Castilla y León, Andalucía, Melilla y Murcia. A pesar de ello, el Dr. Álvarez señala que «se ha recuperado la tasa de cobertura previa a la pandemia».

La vacuna tetravalente frente a los meningococos ACWY a los 12 meses ya está incluida en los calendarios de Castilla y León, Andalucía, Melilla y Murcia

La enfermedad meningocócica se transmite por contacto directo con las secreciones nasales o faríngeas de una persona infectada al toser, estornudar, hablar, etc. Por este motivo, los pediatras señalan que la retirada masiva de las mascarillas podría traer consigo un repunte de los contagios. «Al igual que hemos visto con enfermedades infecciosas que se contagian por las vías respiratorias, como la gripe», subraya el coordinador del CAV-AEP. Por ello, los profesionales insisten en la importancia de seguir con la vacunación frente al patógeno causante de la meningitis.

Sepsis meningocócica
La meningitis y la sepsis son enfermedades peligrosas que se escudan tras unos síntomas que pueden parecer un catarro: fiebre, cefalea, vómitos o dolor en general. Es por ello que el diagnóstico no siempre se hace de forma temprana, con las complicaciones que eso conlleva. En el caso de los bebés, que no pueden contar qué les sucede, se aprecia mucha irritabilidad y un llanto muy desconsolado. En ocasiones, se ven manchas de color púrpura que se extienden por todo el cuerpo y van creciendo de tamaño, o el abombamiento de las fontanelas en los lactantes.

La sepsis meningocócica es la primera causa de muerte por infección en niños y adolescentes en España

Aunque puede suceder a cualquier edad, presenta especial crudeza en los lactantes menores de un año, niños menores de cinco años y jóvenes entre los 15 y 24 que empiezan a moverse en ambientes grupales. «En pleno siglo XXI, la sepsis meningocócica en España es la primera causa de muerte por infección en niños y adolescentes. La vacunación es la única herramienta útil frente a la enfermedad meningocócica en su forma invasora, la más grave, ya que los tratamientos con antibióticos tienen una eficacia muy limitada debido a la rapidez con la que puede progresar la infección», recuerdan desde la AEP.

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